亚马逊用语音操控所有家居产品,是伪需求还是真趋势?

导读:
亚马逊瞄准的智能家居,是智能语音技术最大的市场之一。

在几天前的亚马逊秋季新品发布会上,亚马逊发布了一系列硬件产品,产品数量达到了惊人的16款。

这16款产品都有一个共同点:与亚马逊智能助手Alexa绑定。智能语音助手与硬件绑定的模式,类似的有苹果的Siri、谷歌的Google Assistant。现在,全球有超过14亿台集成Siri功能的iOS设备,超过20亿台可以使用Google Assistant的Android设备

亚马逊用语音操控所有家居产品,是伪需求还是真趋势?

据了解,与亚马逊智能助手Alexa绑定的智能音箱Echo已经售出了超过1亿台,跟苹果和Google相比占据劣势。不过Alexa去年已占据全球智能音箱大约35%的市场份额,Google则紧随其后占据约30%,苹果也推出了HomePod智能音箱。竞争格局开始愈发激烈。

我们不难发现,这次发布会上亚马逊瞄准了智能可穿戴和智能家居,而它们未来可能将成为智能硬件行业最大的消费市场。

在亚马逊发的产品中,其中有3款是可穿戴产品:智能眼镜、智能戒指、无线耳机。

智慧眼镜Echo Frames

这幅眼镜里内置了麦克风,可以直接和智能助手Alexa交谈,让Alexa创建提醒,播放音乐,控制其他智能家用设备。

智能戒指Echo Loop

这个戒指采用了钛合金框架,配备了触觉引擎、扬声器和麦克风。通过它,用户可以和Alexa通话。Echo Loop会通过振动提醒用户有新消息或来电。

智能眼镜和智能戒指都是限量发行,仅限邀请购买。

无线耳机Echo Buds

这一次亚马逊还进军了耳机市场,推出了无线耳机。耳机同样也支持语音助手功能,不止是自家的Alexa,还能兼容Google Assistant和苹果的Siri。

这款产品将在10月30日正式发售,售价为129.99美元(约合人民币925元)。

另外13款是家居类产品。

智能音箱方面,推出了智能音箱Echo Studio。它比上一代音质更出色了,杜比全景声技术,支持3D音效,能自动与房间里的声音相协调。

亚马逊用语音操控所有家居产品,是伪需求还是真趋势?

Echo Dot也推出了新版本,配备了LED显示屏,能显示时间。

智能烤箱Amazon Smart Oven。这是一款四合一产品:对流烤箱+微波炉+空气炸锅+食物加热器。去年的新品发布会亚马逊也发布过一款智能微波炉,这是亚马逊第二次推出智能厨房设备。

这款烤箱可以与智能音响Echo配对,使用Alexa对其进行语音控制。

还有智能显示屏Echo Show 8。更大的高清8英寸方形显示屏,配备了隐私快门相机,这样用户就可以在不用的时候盖住视频聊天摄像头。

值得一提的是亚马逊智能助手Alexa也得到了更新。通过AI深度学习,让Alexa的声音听起来更人性化了。这一点与苹果在Siri上的更新类似。此外,Alexa还可以在受到允许的情况下模仿名人的声音,包括漫威电影宇宙里的弗瑞局长的扮演者Samuel L.Jackson。他也是第一个将自己的声音用于亚马逊此语音功能上的名人。

经过五年的成长,Alexa已经成长为亚马逊旗下的语音操作系统,其目前已经拥有超过8万个技能,能够控制超过4000种设备。

亚马逊在科技上布局的野心一刻也没有停止过。2015年,亚马逊设立了风投基金Alexa Fund,聚焦于投资人工智能、智能语音、机器人等前沿科技:

2017年12月,亚马逊收购无线摄像头初创公司Blink;

2018年2月,亚马逊花费10亿美元收购了智能门铃制造商Ring;

2018年9月,亚马逊宣布投资音乐创业公司Bamboo Learnin、Endel,以及医疗创业公司Aiva;

2019年3月,亚马逊直接收购路由器初创公司eero;

2019年7月,亚马逊投资语音分析平台Voicehero以及为游戏玩家和电子竞技团队提供语音服务的初创公司Midgame。

迄今为止,Alexa Fund已经对外投资逾82次,其中不少公司是做智能语音相关业务的。而这次新品发布会的新产品中,基本上都是基于Alexa语音助手的科技产品。

或许你会好奇,亚马逊对智能语音Alexa如此重视,推出这么多智能家居产品,是不是说明智能语音技术已经基本成熟,可以实现大规模应用了?

智能语音技术是否到了大规模应用的时点?

智能语音是人工智能感知领域的重要技术之一,简单来说就是让计算机、智能仪表、手机甚至家电和玩具都能像人一样“能听会说”的技术。智能语音包含了三项主要技术:

语音识别、自然语言处理(NLP)、语音合成。

语音识别是让计算机将人类的语言转化为相应文本,侧重于分析语法,以便进行转录和翻译;

自然语言处理侧重于理解上下文语境和说话者的意图。通过对自然语言处理的研究,能够让计算机理解自然语言,使计算机获得人类理解自然语言的智能,并对人给计算机提出的问题, 通过对话的方式,用自然语言回答;

语音合成是把自然语言处理的结果合成人类语音,语音合成的质量通常是看与人声的相似度以及语义是否被理解。

其中自然语言处理在搜索引擎中早有应用,但在人机交互领域仍属于浅层处理。这也是众多公司和研究机构研发最为兴旺的领域。

通过最新发布的Gartner曲线,我们发现,语音识别已经进入“实质生产高峰期”,意味着语音识别技术已经被广泛接受,规模化落地即将开始。在语音语义识别方面,国外要算IBM和Nuance走在前沿,国内要数科大讯飞、小i机器人和搜狗。

而自然语言处理、虚拟智能助理等相关智能语音技术历经淘洗之后即将落入泡沫化低谷期。商业模式越来越成熟,也将进一步推动智能语音的落地。

亚马逊用语音操控所有家居产品,是伪需求还是真趋势?

根据ReportLinker的预测数据,2018年全球智能语音市场规模为75亿美元,到了2024年将增长至215亿美元。其中医疗健康 、移动银行以及智能家居快速增长的需求是主要的驱动因素。

亚马逊这次发布会瞄准的智能家居,是智能语音技术最大的市场之一。据分析师预测,接下来的3年将是智能家居行业快速发展的时期,而智能语音是智能家居不可缺少的部分,在灯光、空调、电视、窗帘、门窗、背景音乐、安防、监控、家庭娱乐等方面有着很大的应用空间。

根据Edison2017年调研数据显示,65%的用户不想回到没有智能语音的生活了。有31%的用户习惯先用语音搜索加入购物车,然后再用手机或电脑在购物车里浏览。美国消费者都用智能语音做哪些事呢?除了购物以外,根据使用频率的高低顺序,还有互动答疑、天气预报、听音乐、闹钟、提醒备忘录、家居控制、日程、听新闻等等。

不过我们不能忽视一点,也就是国内的智能语音行情与国外还是有着明显的不同。主导国外市场的巨头玩家如Nuance、谷歌、亚马逊并没有在中国市场取得同样的市场地位。原因在于中文与外语在句子结构和句法的逻辑等方面有着明显的不同,并且中国有大量独具特色的方言,目前我们与中文系统互动起来总是感到不那么顺畅,还需要深度学习和大量的数据来驯化。

布局IoT的赛道上,都是谁在竞争?

Facebook、Microsoft、Google、苹果都围绕智能语音进行了多年的布局。

Google的技术能力占据了绝对优势。2019年Google将支持超过30种语言的语音识别与自然语言处理,并具备同时理解两种以上语言的能力。Google还拥有包括邮件、地图、搜索等在内的庞大云计算平台软件群,可以收集语音数据来不断提升自身处理能力。

Google语音助手的产品副总裁Manuel Bronstein更是在CES 2019上放话,“谷歌正在围绕Google语音助手构建一个类似Android的完整的生态系统。”

Google和苹果都有着手机、平板电脑、笔记本电脑等多种硬件入口,有着丰富的软件应用app来支撑。苹果已经有相对完整的生态,全球有10亿多用户,每周有5亿用户使用App Store,在App Store上有2000万名开发者。这些都为智能语音提供了海量的数据支撑。

跟Google和苹果相比,亚马逊缺乏丰富的软件应用和内容支撑,因此采取了一系列开放的策略。最值得关注的就是创建了Amazon Connect Kit,协助开发者为用户提供更多可以接入Alexa的定制化硬件产品和应用服务。我们了解到,全球已经有超过4500个品牌、2.8万个智能家居终端接入到了Alexa上,其中就有LG、三星、GE等公司的产品。

在智能语音方面,微软和Facebook都避开了直接竞争,而是与亚马逊合作。在微软开发者大会Build2018上,微软公司CEO纳德拉宣布Cortana和Alexa正式整合,从而实现功能和数据互通。Facebook去年推出的智能音响Portal,也搭载了Alexa智能语音助手。

我们可以看到,这几位巨头都采取了截然不同的发展路线。而国内在智能语音和物联网的布局也开始显现了。比如大家熟知的阿里天猫精灵,搭载了人机交互系统AliGenie2.0,也是在谋求语音助手的生态拓展。价格低廉的小米小爱同学,可以控制小米电视、扫地机器人、空气净化器等小米设备。

而华为则选择了智慧屏作为智能家居的关键入口。从电视芯片到路由器、机顶盒,再到HiLink和云服务,华为在电视产品上有全链路的技术覆盖。对于华为,更大的价值不在终端硬件本身,而是和合作伙伴共同在技术层面协同,形成自己的智能家居生态,完成自己在物联网的重要布局。

亚马逊用语音操控所有家居产品,是伪需求还是真趋势?

相信在未来几年,我们在智能手机、智能产品商店能看到越来越多的智能小家电了。前些年买灯具要去灯具批发市场,买牙刷要去超市,未来可能要在华为、小米的店里了。

不能错过的信号:智能车载

亚马逊在发布会场外,我们看到了一辆配有Alexa智能语音系统的汽车。

这是一个微弱的信号,因为它暗示着亚马逊未来会发力的三大场景应用:

智能家居、随身设备、智能车载。

这款在发布会现场的汽车叫Rivian。我们在路透社了解到,亚马逊已经向美国电动汽车公司Rivian订购了10万辆电动送货车,用来打造全新的新能源送货车队。而这款搭载了Alexa新能源车预计于明年上路。亚马逊方面表示,此订购计划,是2040年实现碳中和(Carbon Neutral)计划的一部分,这笔交易将从2021年开始发货,2024年部署所有车辆。

早前,亚马逊就与福特、宝马、奔驰、现代等多家汽车制造商开展合作,想把Alexa植入到千千万万的汽车中。

根据一项大规模调查统计,有超过一半的受访者(56%)更倾向于在车内使用智能语音助手,原因是双手和眼睛被占用。在汽车内使用语音助手能给用户带来方便,还能提高驾驶的安全性。在不久的未来,智能语音很有可能成为车载系统的标配。

我们不难发现,亚马逊对于进军IoT市场有强大的野心。亚马逊Alexa汽车业务副总裁Ned Curic说:亚马逊真正的目标是将Alexa植入所有汽车。把Alexa延展到生活的方方面面,无疑能进一步提升亚马逊的竞争力。

一文读懂2019亚马逊Alexa硬件大会,不止有智能音箱李雪去查看