知名品牌方和零售商“对撕”,美国床垫零售霸主遭起诉!

导读:
Mattress Firm,与泰普尔-丝涟国际(Tempur-Sealy)终止了长达十年的合作关系,并被其提起诉讼。

Mattress Firm目前正处于母公司斯坦霍夫国际(Steinhoff International)的销售下滑、过度扩张以及财务丑闻的挣扎中,而与泰普尔(Tempur-Pedic)的争执也愈演愈烈。

2017年,总部位于肯塔基州莱克星顿(Lexington)的Mattress Firm,与总部位于休斯顿的泰普尔-丝涟国际(Tempur-Sealy)终止了长达十年的合作关系。

自合约终止以来,二者一直关系不和。如今,泰普尔-丝涟国际正对后者提起第二次诉讼。

 

知名品牌方和零售商“对撕”,美国床垫零售霸主遭起诉!

 

据了解,合约终止后不久,泰普尔丝涟国际就对Mattress Firm提起了第一次诉讼,指控Mattress Firm在2017年4月被停止销售泰普尔品牌床垫后,继续出售、营销和宣传泰普尔床垫,违反了过渡协议。

Mattress Firm的发言人则说,公司早在2017年5月就停止了对泰普尔床垫的广告宣传,移除了全美所有的户外广告标牌,以及3,500家门店内的近60,000个室内广告标牌。

该公司还在提交的文件中反驳说,它有权利使用泰普尔和丝涟的商标来为剩余的产品库存宣传。

“泰普尔-丝涟国际所说的过渡协议只是规定我们不能在任何形式的广告中提及泰普尔的名称。”Mattress Firm的律师John B.Thomas说道。

Miller法官否定了这种解释并在裁决中写道:Mattress Firm已经不再是该制造商的授权零售商,所以不能继续使用泰普尔的知识产权。

然而,Mattress Firm仍然可以像其他竞争对手一样,以泰普尔品牌的产品为参考。法庭无法预见Mattress Firm可以在不使用泰普尔商标或品牌名称的情况下,继续作为泰普尔零售商的情况。

而在这项诉讼之前,Mattress Firm就已经在休斯顿所在的州地方法院起诉了泰普尔-丝涟国际,指控泰普尔故意延缓床垫运输到Mattress Firm门店的时间,要求5,000万美元的赔偿金,目前这项诉讼还未做出判决。

 

知名品牌方和零售商“对撕”,美国床垫零售霸主遭起诉!

 

2018年8月28日泰普尔北美分部(泰普尔-丝涟国际的一个部门)在联邦法院向Mattress Firm提起第二次诉讼,称Mattress Firm“故态复萌”,并断言该公司正在“密谋”出售与泰普尔品牌相似的床垫。

Mattress Firm旗下品牌斯丽比迪(Therapedic)销售的产品与泰普尔的床垫“混淆性的相似”,并声称该公司“抄袭整个泰普尔-丝涟国际品牌产品的外观和感觉,消费者将不可避免地感到困惑和受到伤害,消费者会错误地认为Mattress Firm仍然是泰普尔产品的授权销售商”。

Mattress Firm没有立即做出回应。泰普尔母公司泰普尔-丝涟国际则表示不会就还未判决的诉讼发表评论。

在泰普尔最新的诉讼文件中,提供了大量的泰普尔与Mattress Firm旗下品牌斯丽比迪的商标图像、两个品牌的床垫展示图,以及营销材料

从泰普尔的角度来看,目的是证明其指控泰普尔的Pro-Adapt床垫完全被Mattress Firm抄袭,并且没有回避Mattress Firm最近的财务困境可能是潜在原因。

诉讼还指出,一些Mattress Firm经销商出现的财务问题,原因就在于失去了泰普尔品牌的销售,因为Mattress Firm“严重依赖泰普尔的品牌”,并且“经常使用泰普尔的品牌元素,甚至比使用自己的品牌元素还要多。”

 

知名品牌方和零售商“对撕”,美国床垫零售霸主遭起诉!

 

除了声称Mattress Firm旗下斯丽比迪商标和营销材料与泰普尔的设计类似之外,泰普尔还在8月28日提出初步禁令申请 ,认为“如果被告的故意侵权行为被允许继续,原告泰普尔的品牌价值正在遭受并将继续遭受无法弥补的伤害”。

这份申请在之后被法院驳回,因为法官认为Mattress Firm没有收到适当通知(proper notice)。

据了解,泰普尔-丝涟国际2018年前6个月的销售额下降了4.6%,降至13.2亿美元。部分原因是由于同Mattress Firm的合约终止造成。

泰普尔-丝涟国际目前仍有九成收入是来自床垫零售商,该公司目前正在寻求开设新店,以直接面向消费者销售更多的产品。

目前,该公司已经在美国新开设大约24家泰普尔门店,门店总数达到了36家,并计划在今年年底门店总数达到40~50家。

 

知名品牌方和零售商“对撕”,美国床垫零售霸主遭起诉!

 

而Mattress Firm去年关闭了数百家商店,据透露正考虑破产。除了这个问题之外,该公司正在努力应对Casper等线上床上用品零售商竞争激烈的竞争以及大幅折扣的后果。

市场观察人士预计Mattress Firm将在不久后申请破产保护,并暗示,如果这家连锁零售商受到了《破产法》第11章(Chapter 11 Protection)的保护,非法销售将更难被阻止。

无论Mattress Firm是否被迫改变旗下斯丽比迪产品线,考虑到床垫市场的竞争激烈,开发更有创新性的床垫是势在必行的。

整个床垫行业已被那些“类技术型”(tech-like)创业公司打乱,像Casper,Eve和Eight Sleep这样利用风险投资筹集巨额资金,建立创新直销的创业公司,它们掌握了数字营销,航运物流,最重要的是给出了消费者期望的价格。

而像Mattress Firm这样的传统零售商的市场份额不断被削减,不得不做出改变来与时俱进:与泰普尔的竞争对手——全美最大的床垫制造商舒达席梦思(Serta Simmons)建立了长达五年的合作关系。

这两家公司正在共同开发新产品线,并计划共同花费1亿美元进行营销。

由于担心Mattress Firm即将申请破产保护,减少其床垫销售商店的数量,舒达席梦思近日也收购了床垫领域最早的初创公司之一Tuft&Needle,以巩固市场地位,并扩展直销领域。

Mattress Firm自己也开发了的一体化床垫,并与最近扩大规模的床垫制造公司Purple合作,将在门店销售Purple品牌的床垫。

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