八仙桌的由来是什么?为何在中堂组合正中放置八仙桌

导读:
八仙桌,中华民族传统家具之一。指桌面四边长度相等的、桌面较宽的方桌,大方桌四边,每边可坐二人,四边围坐八人(犹如八仙),故中国民间雅称八仙桌。

几案类家具的历史至少可以追溯到有虞氏的时代,当时称为俎,多用于祭祀,案的名称在周代后期才出现,宋高承选《事物纪原》载:“有虞三代有俎而无案,战国始有其称。”桌子的名称在五代时方才产生。现今可考的八仙桌至少在辽金时代就已经出现,明清盛行,尤其是清代无论是达官显贵还是平头百姓几乎家家都可以寻到八仙桌的影子,甚至成为很多家庭中唯一的大型家具。

1、八仙桌的起源

在中国的传统家具中,“方桌”无疑是人们居家生活中最常用的家具之一。

而因为大的方桌每边可坐二人,四边可围坐八人(犹如八仙),所以民间往往把它叫做“八仙桌”。

从北宋时期椅子确立起正统地位后,作为高足家具的方桌开始慢慢流行,取代了之前的"食床",作为家庭就餐之用。

后来,八仙桌慢慢与条案、太师椅一起组合为中堂,被置于厅堂最核心的位置。

过去的人家,一进厅堂的正门,视线的正中基本都是正面靠墙放一个大条案,条案的前面摆一张八仙桌,在八仙桌的两边各放一把太师椅

2、为什么在中堂组合的正中放置八仙桌? 

一方面是因为八仙桌的外形大气稳定,方正牢固,符合中国人传统的审美观念。

同时,中堂是接待客人的正式场合,而八仙桌在太师椅的前面能伸出来一块,当主客分别坐在两边的太师椅上时,双方的手和茶杯都可以摆在桌子上,比较方便舒适。

另外,主客分坐八仙桌两边,侧身转头交流,减少了正面直视的对立谈判感,也符合中国人的传统礼节。

八仙桌的由来是什么?为何在中堂组合正中放置八仙桌

3、八仙桌名字的由来

而关于"八仙桌"一名的来历,虽然在传说中和八仙过海的“八仙”有关,但可能它更多的是说明可以围坐八个人,代表了它的尺寸。

常见的方桌有大小不同的尺寸,民间一般把一面可坐两人的大者俗称为“八仙桌”,每面可坐一人的小者称“四仙桌”,同时,也有把每面坐两个有点拥挤、坐一个有点宽松的方桌称为“六仙桌”。

在这三种叫法中,"八仙"和"四仙"基本上是没有争议的,而关于“六仙桌”则有较多不同意见。

根据《国语词典》释义:“六仙桌”,是一种比八仙桌小、比四仙桌大的方桌。

但是,在四面正方的方桌围坐六个人,似乎不易安排入座。

所以,虽然很多人把大小介于八仙、四仙之间正方形桌子称为“六仙桌”,但也有些人把长方形桌子称为“六仙桌”。

而在另外一些业内著作中,长方形的桌子并不属于方桌,而是根据长宽比例分别称为:半桌、接桌、酒桌、条桌、画桌。

包括王世襄、张德祥等古典家具专家,在著作中对"六仙桌"是长方形还是正方形的意见也并不一致。

而区分方桌的尺寸标准,有人认为八仙桌的标准尺寸为100厘米见方,四仙桌的尺寸为80厘米见方。

而一份古典家具的教程资料则认为:"八仙桌"的桌面大致在110厘米见方;"四仙桌"的桌面大致在86厘米见方。

当然,这种尺寸划分标准并不是绝对的,我们对此有所了解即可,因为一来很多方桌桌面的尺寸在标准之外或介于两者之间;二来这种划分仅为一家之言或约定成俗,并没有统一的标准。

八仙桌的由来是什么?为何在中堂组合正中放置八仙桌

比如在北京银座的拍卖会中,一件长宽分别为74厘米的方桌就介绍为“六仙桌”:

另外,关于八仙桌的常见形制,基本可分为无束腰直足、有束腰马蹄足、一腿三牙等三种

任何一条腿都和三个牙子相接。三个牙子即两侧的两根长牙条和桌角的一块角牙,故称为"一腿三牙"

明清时期及之后的很长一段的时间里,除了因赤贫到没有经济能力的,基本上每个家庭基本都会置办一张八仙桌。

之所以八仙桌能够如此普及,除了它极强的实用性之外,从造型和结构上来看,它的流行也有着很大的必然性。

一张八仙桌,承载了我们对家的回忆,承载了许多家庭的一次次团圆。

它让记忆不再虚幻,也让历史不再遥远,记忆和历史的那一份温情,似乎也变得触手可及。