传统家具为什么要烫一层蜡?

导读:
明清以来,南方采用传统上漆工艺对红木家具进行表面涂饰,北方地区因气候干燥等原因采用烫蜡工艺,故而有了“南漆北蜡”的说法。这一次我们来聊一聊“烫蜡”。

明清以来,南方采用传统上漆工艺对红木家具进行表面涂饰,北方地区因气候干燥等原因采用烫蜡工艺,故而有了“南漆北蜡”的说法。这一次我们来聊一聊“烫蜡”。

一、什么是烫蜡?

烫蜡,最早不是用在家具上的,而是用在青铜器表面。据容庚《商周彝器通考》中记载:“乾嘉以前出土之器,磨砻光泽,外敷以蜡”,可以让青铜器历经千年而不腐,具有很好的保护作用。后来这种技艺,被有心的匠人加以利用,应用在小件的根雕作品上,以及各类器物的方方面面。烫蜡也逐渐出现被家具匠人应用到了红木家具或者部分硬木家具上面,成为一种对木材表面进行处理的工序,在保护木材的同时体现出木材本身的质美。

传统家具为什么要烫一层蜡?

传统家具的烫蜡,一般都是高温烫蜡,用火炬将木头加温后涂蜡,在烫蜡的同时由于高温将木头内含油脂逼到木材表面。当木材表面冷却后,用专用工具剔除,最后用布擦除干净;最终油脂形成的“保护膜”替代了蜡成为家具的表面。

像贴皮家具这种就不能烫蜡,因为烫蜡会使“皮子”起泡,所以贴皮家具只能打蜡或者擦一层薄薄的核桃油,再或者直接上漆,和烫蜡是无缘的。

二、用啥来烫蜡?

给家具烫的蜡,和蜡烛的蜡是一样的吗?当然不是啦,家具对蜡的选择,有很高的要求。

其中的主要成分是纯天然的蜂蜡,颜色一般是淡黄、中黄或暗棕色及白色不等,在常温下是固体的,熔点较低。蜂蜡中所含脂类中的软脂酸蜂花酯对木材纤维有紧固作用,芳香性有色物质虫蜡素和挥发油对木材有养护润泽的作用。此外,还掺杂着少量的白虫蜡,这种蜡又称川蜡、中国蜡。它是生长于女贞、水白蜡等树上的白蜡虫所分泌的一种具有高分子化学结构的动物蜡,性质稳定,具有密闭、防潮、防锈、防腐和上光等作用,但是其性脆、易裂,与蜂蜡混合起来使用,反而能彼此取长补短。像清宫中内务府造办处的《活计档》中就有多处记载了宫廷备料常有黄蜡、白蜡,黄蜡即现在常用的蜂蜡,白蜡即川蜡。

千万需要注意的是,如果是自己给家具烫蜡,不要使用石蜡及蜂石混合蜡。因为石蜡主要成分是多碳水化合物,长期暴露在空气中易被氧化而分解出水和碳,如果用在家具表面,会让分解出的这些物质沉积在木棕眼和木纤维中,对其造成破坏,表面颜色也变深变暗。

传统家具为什么要烫一层蜡?

三、烫蜡图啥?

第一点:保护木材

烫蜡给木材表面增添了密封的保护层,在高温下渗透进去的蜡填充了木材内管孔的空间,一定程度上降低了管孔吸水失水的能力。比如天冷的时候,原本烫进管孔中的蜡会因其收缩而被挤压出一部分;夏季气候温热,木材的管孔又会扩胀,这时被挤压出的蜡又会重新渗入到管孔中去,

这样反复的微调节,能够使木材内部保持一个相对稳定的含水量,防止外界湿度变化给木材造成较大的伸缩变化,防止家具翘曲变形。同时,木材表面的封闭隔离,还可以减小虫蚁的侵蚀。而且家具有这么一层“保护膜”,就像给手机的贴膜一样,可以提高家具的耐磨性,家具的边线和棱角处不会因为过度磨损而影响美观。

传统家具为什么要烫一层蜡?

第二点:美观

因为烫蜡所用的蜡一般都会微微偏黄,烫到家具表面之后,原有的木材颜色也会有些微偏黄的效果,再加上烫蜡过程中对木材的高温烘烤,更会加深木材的颜色。所以,烫蜡后成品的色泽会更为浓郁、内敛,光泽感也会更强。

一些本身颜色不是很出众的木材,在烫蜡后往往会给人惊喜;而一些本来颜色就很好的木材,在得到保护的同时,则会更添光彩。而且时间一久,烫蜡的保护膜在氧化、抚摸擦拭中逐渐产生“包浆”,更有古朴润泽的美感。不过需要注意的是:烫蜡后的家具在使用过程中尽量避免接触温度过高的东西,蜡的熔点比较低,一旦有热的、烫的水或者容器搁置在烫蜡的红木家具上,就容易出白圈。如果出现这样的现象,选择用吹风机吹融后再重新补上蜡,就可以了。