现代家具为啥不爱用种类多,污染小的天然胶水?

导读:
木材胶合是家具制作过程中的重要环节,它可以提高家具强度,改善板材质量,还可以制造复杂的家具构件,等等。

木材胶合是家具制作过程中的重要环节,它可以提高家具强度,改善板材质量,还可以制造复杂的家具构件,等等。但木材胶合时使用的胶水(化学合成胶),也是造成室内空气污染的主要来源之一。

其实,早在几千年前,人们就掌握了天然胶的制作和使用工艺,它们的基体是天然产物,对环境几乎没有影响。接下来,我们将介绍几种家具和木材工业曾经常用的几种天然胶。

1、淀粉胶

一百年前,美国的人造板工业就已经使用淀粉胶来胶合木材。淀粉胶可以大量地从各种植物中提取,这些植物包括谷类、马铃薯和甘薯等,其中最主要的原料,是木薯属的块根。一般情况下,淀粉都是以粉状或颗粒状供应,干燥的淀粉和冷水混合后,再通过加热使淀粉变成所需粘度的胶。

淀粉胶的成本很低,胶合强度也不错,而且不发生分解,随着水分的蒸发,其粘度会慢慢增高。淀粉胶最大的缺点,是由于粘稠过度而造成的涂胶困难:涂胶量过少,胶合强度不够;涂胶量过多,不仅浪费胶水,还会使木材中的水分过量。胶合加压时,还可能会造成木材滑离应有的位置。另外,淀粉胶加热时添加的烧碱,会引起木材变色,碱性越强,变色的趋向越明显。

现代家具为啥不爱用种类多,污染小的天然胶水?

2、蛋白胶

蛋白胶又可再分为动物胶,酪素胶和血胶。动物胶一般是指以动物胶原为主要成分的胶,如动物皮革、骨头,鱼类的下脚料等。酪素胶和血胶也算是动物胶,但它们需要先经过一定的处理。酪素是从牛奶中提取的,血胶则是由可溶性血蛋白(屠宰场的副产品之一)脱纤脱水后获得。

酪素胶和血胶现在已经很少使用,动物胶在家具和木材工业则还有应用。动物胶的优点是硬化速率高,胶合强度大,用于人造板不会透胶。中国传统家具很少见到钉子,除了榫卯结构外,另一个原因就是动物胶。动物胶的缺点是处理过程复杂,耐湿和耐水性、抗微生物侵蚀的性能很差。动物胶更适合于在室内正常环境下使用的家具。

3、虫胶

虫胶是由印度的一种小雌性昆虫(紫胶虫)刺激各种灌木和乔木的幼枝,而形成的天然树脂状物质。这些昆虫附着在树皮上,吸取树液,树液经过消化后转化成树脂,从虫体全身排出,树脂覆盖着整窝的昆虫,呈洋红色。

昆虫树脂可以用弱碱性的溶液蒸煮,得到褐红色的粗虫胶,再经熔化后,可以制成片状或块状的虫胶。清末民初时,虫胶是鱼胶的重要组成成分,用于胶合木材和家具。现在,虫胶仅用于制造清漆,或作为特殊胶水的原料,在木材和家具的胶合中已经不起多大作用。

4、豆胶

从大豆中提取油脂后,人们发现压榨的剩余物(大豆蛋白)可以作为制胶的原料。在脲醛树脂和酚醛树脂胶推广之前,豆胶是板材和家具行业最主要的耐水胶。豆胶的使用和淀粉胶相似,用水混合加热后即可使用,它的耐水性已经接近血胶,成本却是耐水胶中最低的。在美国,豆胶仍是木材行业的标准胶水之一,在黄杉和松木的胶合中大量应用。

现代家具为啥不爱用种类多,污染小的天然胶水?

上面提到的这些天然胶,随着科技的进步,某些品类在各项性能上已经得到显著改进,但它们中最好的仍然无法完全防水和抵抗微生物的侵蚀。现代家具和木材加工中的某些制品,比如室外家具、层压板、弓架结构、木制飞机和雷达塔等,如果不使用化学的合成胶,就不可能获得成功。

因此,明知合成胶在环保性上不如天然胶,人们还是要使用它们。只要能将合成胶中的有害物质(尤其是甲醛)释放控制在标准范围内,这样的家具就是合格的,是可以正常使用的,不需要过份担心。